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La Previa (Semana 9)

Una de las semanas con menos juegos, tendrá 13 esta jornada 9, pero que juegos. Hay dos que llaman la atención por lejos. Y esta claro, el Messi vs Ronaldo del football americano, Peyton Manning vs Tom Brady. Quizá sea el duelo más interesante y apasionante, más aun que los dos a pesar de los años, están como si fueran jóvenes, unos niveles altísimos de juego. Partido fantástico en Foxborough.

Otro de los partidos que no serán emocionantes, al menos desde la previa, será el de Arizona contra Dallas. Los dos mejores equipos de la NFC ¿Quien lo diría? Ambos ni clasificaron el año pasado. Hoy compiten por quien es el mejor. Dallas viene de un duro traspié, Arizona, de ratificarse con una buena victoria ante los Eagles.

El jueves tendremos un juego interesante que a pesar de estar un tanto devaluado sigue despertando realmente interés. Carolina contra los Saints representa un poco la lucha en esa NFC Sur que poco nos ha dado esta campaña.

Este juego no lo quería poner, pero se que será bueno. San Diego visitando a Miami. Los Dolphins están jugandóse gran parte de la campaña en estas fechas, los Bolts en un punto también, pero tienen el aval de un gran arranque. Ryan Tannehill está en un buen nivel, por lo cual, me he decidido en recomendar este juego.

Por último, un clásico. Antes era una rivalidad de defensivas, ahora lo es de ofensivas. Joe Flacco ante Ben Roethlisberger. Dos pasadores que están pasando por un momento tremendo. Por supuesto, este duelo siempre trae una lucha por clasificación y está no es la excepción.

Semana 9, aquí vamos.


New Orleans Saints (3-4) – Carolina Panthers (3-4-1) LIGHTS ON 
Predicción: Saints

Jacksonville Jaguars (1-7) – Cincinatti Bengals (4-2-1)
Predicción: Bengals

Tampa Bay Buccaneers (1-6) – Cleveland Browns (4-3)
Predicción: Browns


Arizona Cardinals (6-1) – Dallas Cowboys (6-2) LIGHTS ON
Predicción: Cardinals

New York Jets (1-7) – Kansas City Chiefs (4-3)
Predicción: Chiefs

San Diego Chargers (5-3) – Miami Dolphins (4-3) LIGHTS ON
Predicción: Chargers


Washington Redskins (3-5) – Minnesota Vikings (3-5) 
Predicción: Redskins

Philadelphia Eagles (5-2) – Houston Texans (4-4) 
Predicción: Eagles

Saint Louis Rams (2-5) – San Francisco 49ers (4-3)
Predicción: 49ers




Oakland Raiders (0-7) – Seattle Seahawks (4-3)
Predicción: Seahawks

Denver Broncos (6-1) – New England Patriots (6-2) LIGHTS ON
Predicción: Broncos

Baltimore Ravens (5-3) – Pittsburgh Steelers (5-3) LIGHTS ON
Predicción: Steelers

Indianapolis Colts (5-3) – New York Giants (3-4)
Predicción: Colts

Libres: Atlanta, Buffalo, Chicago, Detroit, Green Bay y Tennessee.

Última predicción: 8-5
Historial: 82-36-1

PODCAST DE PATRIOTS ESPAÑA 1×12

  Duodécimo episodio en el cual Sergio Barbero, Aitor Castresana, Pablo Fernánder, Iñaki Granados, René Luján y Pablo Maceda repasan el partido ante Chicago y hacen una previa del partido contra Denver. Se repasa Fantasy y se habla del resto de la jornada. La canción final es cortesía de Aitor. Ir a descargar

ANÁLISIS TÁCTICO NEW ENGLAND vs CHICAGO

A estas alturas de la semana ya todos sabéis que el pasado domingo jugamos probablemente el mejor partido de la temporada. El rival era Chicago, un equipo de lo peor y de lo mejor, en Foxborough vimos la parte mala de los Bears de Trestman y nosotros nos aprovechamos de ello, especialmente en una gran […]

Previa. #6 Notre Dame vs. Navy

Volvemos a la faena. Atrás queda el polémico final de Tallahassee, Una semana de bye, de centrarse en los estudios, y nos toca volver a la faena con uno de esos partidos que más miedo me dan.

Tenemos todos los boletos para sufrir. Pienso que va a ser un partido más parecido al de North Carolina State que al de Florida State. Será la primera vez que Brian VanGorder se enfrente a la nasty triple option de Navy, y seguro que empezamos relajados tras el bye. Sólo falta que Everett Golson pierda un par de balones para que volvamos a sufrir. Sólo hay que recordar el 38-34 de la pasada campaña en South Bend.

Navy se presenta al duelo con un equilibrado récord de 4-4. Han perdido contra Ohio State, Rutgers, Western Kentucky y Air Force, y han ganado contra rivales más flojos: Temple, Texas State, Virginia Military Institute y San Diego State. Su récord no impresiona, pero siempre juegan su mejor partido contra los Irish. Aunque llevemos tres victorias consecutivas contra ellos, nuestros duelos no son yan cómodos como los de “La Racha”.

El juego de Navy es de sobras conocido. Sus jugadores son más pequeños, menos atléticos, menos fuertes, pero juegan siempre con gran intensidad y disciplina, sin cometer errores. Contra los Irish, además, juegan siempre al 100%. Es uno de los argumentos del recruiting de los Midshipmen, la posibilidad de jugar contra Notre Dame cada temporada. Esta campaña, sin embargo, están teniendo unos desacostumbrados problemas con los turnovers e incluso con las faltas. Llevan 12 turnovers en 8 partidos, y les han costado 41 puntos. Es mucha ventaja para los rivales. Lo que acostumbran es más bien a aprovechar los errores de sus rivales. El partido contra los Irish puede ser el perfecto punto de inflexión de la temporada para los de Ken Niumatalolo.

El junior Keenan Reynolds dirige el ataque de los marineros. De su peligrosidad dio ejemplo en el partido del año pasado en South Bend, donde anotó tres TD de carrera y uno de pase. Terminó la temporada batiendo el récord de Ricky Dobbs de TD de carrera para un QB (31). Sólo dos corredores han superado esa cifra en la historia del College Football, Barry Sanders (Heisman Trophy de Oklahoma State, 37) y Montee Ball (Wisconsin, 33). Pero este año se ha perdido un par de partidos por lesión en una rodilla y no ha sido el mismo tras su recuperación.

Esta campaña lidera a los suyos tanto en el juego aéreo como en el de carrera. Lleva 31 pases competados de 69, para 2 TD y 2 picks, y 147 acarreos para 639 yardas y 11 TD. Hasta 16 jugadores más han corrido el balón esta temporada para Navy. Destacan los FB Noah Copeland (69, 602, 3 TD) y Chris Swain (67, 455, 2 TD), y los RB Geoffrey Whiteside (27, 219, 2 TD), Ryan Williams-Jenkins (21, 215) y DeBrandon Sanders (20, 186, 3 TD).

Los receptores son más bloqueadores abiertos que receptores, pero Reynolds buscará siempre sorprender a la defensa y mantenerla “honesta”, para poder seguir corriendo por el exterior. Los jugadores más destacados en el juego aéreo son el sophomore Jamir Tillman (16 recepciones, 303 yardas, TD) y el senior Brendan Dudeck (8, 80, 2 TD). Ningún otro receptor ha atrapado más de dos pases esta temporada.

Lo que van a hacer los Midshipmen lo sabe todo el mundo, correr por el interior, correr por el exterior (son 2º en la FBS con 352,3 yardas de carrera por partido) y sorprender con pases ocasionales. Lo que va a marcar el partido es la eficacia con la que pongan en práctica su juego y la capacidad de la defensa Irish de frenarlo. El jugador clave será el QB Reynolds. Ya he dicho que esta campaña no es el mismo, pero el sábado pasado se le vio recuperado frente a San Jose State. Sumó 251 de las 427 yardas de carrera de los suyos y anotó 3 TD. Si no lo frenamos nos puede hacer otro hijo de madera igual.

Además Niumatalolo cuenta con una de las mejores OL de su era, lo que va a complicar el trabajo de nuestra defensa. Los Midshipmen son expertos en la técnica del cut block, algo que siempre preocupa a la defensa por su peligrosidad de cara a forzar lesiones y que siempre la merma cual kryptonita.

Gran parte del partido estará por tanto en la actuación de nuestra defensa. Habrá que ver si VanGorder se saca algún conejo de la chistera, pero de lo que se trata siempre es de ser fiel a las asignaciones y palcar a la primera. El front seven Irish es capaz de hacerlo, y Jarron Jones va a ser un hombre clave a la hora de anclar el centro de la defensa fremta al típico FB dive de Navy. Hace 15 días anulamos el juego de carrera de los campeones, aunque deberíamos mejorar la defensa en la goaline, porque los Seminoles nos anotaron corriendo cuando tuvieron oportunidad y sin duda Navy lo hará si tiene snaps dentro de la yarda 10 de los Irish. Los esquemas agresivos de VanGorder pueden generar big plays que no les podemos permitir. Tenemos que hacer que suden sus puntos.

Isaac Rochell podría pasar al interior de la DL junto a Jarron Jones, para reforzarla, y dejar a Sheldon Day en el exterior. Será otro duro día de trabajo para Jaylon Smith, Joe Schmidt y James Onwualu, quienes tienen que conseguir placar a la primera, como han venido haciendo a lo largo de la temporada. Puede ser un día difícil para jóvenes como Andrew Trumbetti, Grant Blankenship o Kolin Hill, que no tienen experiencia en partidos contra Navy.

La secundaria debe colaborar en frenar el juego de carrera exterior, pero en lo que toca al juego aéreo Cody Riggs y Cole Luke no deberían tener problemas para anular a sus receptores jugando en asignación individual, liberando a los safeties Max RedfieldElijah Shumate para que se centren en detener el juego de carrera. Redfield y Shumate tampoco tienen demasiada experiencia contra la triple option, y seguro que Matthias Farley tendrá muchos minutos de juego para aportar su físico.

En el otro sentido del juego los Irish no van a tener problemas para mover el balón y subir puntos al marcador. Estoy seguro de que Everett Golson se ha aburrido de escuchar que tiene que cuidar el balón y no cometer turnovers, sobre todo cuando corra el balón. Esto es aplicable a todo el ataque, los marineros placan fuerte y suelen provocar fumbles. Siempre digo lo mismo en estos duelos, no hay manera de perder el patido si no cometemos turnovers. Navy intentará limitar las posesiones de Notre Dame (alrededor de 8 en lugar de las 12 de media), y hay que sacar partido de casi todas ellas.

Navy ha perdido a dos titulares de la DL (DE y NT) de la temporada pasada y está teniendo problemas a la hora de frenar el juego de carrera rival. Está permitiendo más de 170 yardas de carrera por partido a sus rivales y será una buena oportunidad para que Tarean Folston siga confirmando su buen momento de forma y para que corra como hizo el año pasado contra ellos, o para que Greg Bryant y Cam McDaniel mejoren sus últimas participaciones. La OL Irish está mejorando después del cambio de asignaciones y va a poder hacer uso de su ventaja física (una media de 40 libras más por jugador) frente a sus rivales. El LB Daniel Gonzales es el líder en placajes en Navy, mientras que Paul Quessenberry es su pass rusher más eficaz.

Tampoco destaca Navy en su defensa aérea, por lo que Golson tendrá grandes oportunidades para seguir haciendo brillar a Will FullerCorey Robinson y compañía.

Los equipos especiales no serán un factor. No deberíamos tener problemas en frenar los retornos, ya que los mejores retornadores de Navy se graduaron la pasada campaña. Podría ser un buen día para intentar sacar algo positivo de nuestros propios retornos.

Dentro de las noticias de personal y lesionados:

  • El S Eilar Hardy, el jugador “de los 5 castigados” que menor sanción ha recibido, se ha reintegrado al equipo esta semana, aunque aún no está para jugar.
  • El S Austin Collinsworth está out, aunque ha entrenado con un protector para su hombro, hasta por lo menos mediados de noviembre.
  • El TE Tyler Luatua y el LB Ben Councell, que no viajaron a Tallahasse por conmoción, están listos para jugar.
  • Amir Carlisle ha entrenado esta semana por primera vez sin rodillera y parece que se encuentra al 100%.

En cuanto a las anécdotas y curiosidades:

  • Es sólo la 2ª vez que jugamos contra Navy de noche. La vez anterior fue en 1986, en la 1ª temporada de la Era Kelly, en Baltimore. Esta va a ser la 2ª temporada consecutiva que jugamos todos nuestros partidos a domicilio en horario nocturno, en “prime time”.
  • Esta semana se ha publicado el 1º Top 25 del Comité del Playoff. Somos #10, por debajo de lo esperado, pero aún es pronto para elucubrar. Todo lo que tenemos que hacer es ganar los 5 partidos de noviembre, algo que no hacemos desde 1930.
  • David Robinson, padre de Corey, será un fijo en el partido. El Almirante es graduado en Navy, pero este sábado su corazón será sólo Irish.
  • El exRB Irish Jerome Bettis ha sido nombrado Hombre del Año por la Walter Camp Foundation. Es el 4º Irish en recibir tal galardón, tras Edward “Moose” Krause (1976), Rocky Bleier (1985) y Nick Buoniconti (1990). Solo Yale iguala a Notre Dame en número de seleccionados.
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Week 9 NFL 2014: El antes

En esta semana y la siguiente están concentrados una gran cantidad de bye weeks para equipos. En esta semana 9 descansan 6 equipos: Falcons, Bills, Bears, Lions, Packers y Titans.
Saints ganaron ayer a Panthers en el TNF. Tras un primer cuarto donde el juego fue pésimo, los Saints arrancaron en el segundo. Los Panthers no arrancaron. En esta batalla, que lo era por el liderato de la NFC South, salen ganadores los Saints con un record de 4-4.
En el polo opuesto, la AFC North se ha convertido en la división líder de la NFL, con ninguno de sus equipos por debajo del 0.500. Esta semana, en SNF, hay un Ravens-Steelers que desempatara el 5-3 que tienen ambos y cerrara su serie (victoria de Ravensen la week 2). Un duelo que ya es un clásico, pero que en esta ocasión podría dejar a un lado su típica versión de “duelo de defensas” por un “partido de ataques aéreos”.
Mientras tanto los líderes de la división, los Bengals, reciben en casa a los Jaguars. Es una oportunidad que no deben desaprovechar para distanciar a uno de los rivales que viene por detrás. Y los Browns, que cierran la división con un record de 4-3, reciben a los Buccaneers. El lunes podemos encontrarnos a un equipo con 5-3 y ultimo en una división.
Los Cardinals juegan en Dallas, donde no tienen tan seguro que Tony Romo pueda jugar tras el golpe que recibió el lunes en la espalda. Que digo yo, si los sacaron el campo para la prorroga el otro día, que no vengan ahora con que si jugara si no le duele. Romo va a jugar, y dedicarse a darle balones a DeMarco Murray. Si el partido se pone mal, que ante la defensa de los Cards es posible, veremos como esta de sus problemas.
Chargers y Dolphins tienen una prueba de fuego en Miami. Su situación viene dada por diferentes motivos, pero de perder tendrían un destino parecido. Los Chargers vienen de perder con dos rivales divisionales, y una derrota les degradaría en la carrera por estar en los puestos de arriba (pese a haber empezado tan bien). Y además están justo antes de un bye, que lo necesitan mucho. Los Dolphins han mejorado su record ganando a un par de rivales de zona media-baja, y ganar a un rival de zona media-alta les daría prestigio además de un buen record. Y de perder, pues degradados también.
Pensaba yo que el darían el exagerado bombo habitual  de cada vez que se produce un Brady vs. Manning (van 16 con esta). Sera que se lo guardan todo para a partir de hoy. ¿O habrán decidió no individualizar a dos grandes equipos? Hay grandes figuras en ambos bandos, y habrá más duelos interesantes que si son directos. Darrelle Revis vs. Demaryus Thomas, por ejemplo, va a ser muy bonito de ver.

Ronda rápida para cerrar:
Los Raiderssiguen sin conocer la victoria, y viajan a un sitio donde las posibilidades de conseguirla son inicialmente muy bajas: Seattle.
En MNF tenemos un Colts-Giants, con el regreso de Hakeem Nicks y Ahmad Bradshaw a New York, y el morbo que da ver que versión de Eli Manning sale a jugar a un partido en national television.

¡Y feliz Halloween!

¿VUELVEN LOS BUENOS SAINTS?


NFL – WEEK 9.
(4-4) NEW ORLEANS SAINTS 28 – 10 CAROLINA PANTHERS (3-5)

New Orleans gana a domicilio en un partido en el que los Panthers brillaron por su ausencia, solo algún destello de su Qb Cam Newton que corrió para el único Touchdown para su equipo.
Uno de los mejores del partido fue Ingram que corrió para 100 yardas y le dió a su equipo 2 Touchdowns y un juego de carrera sólido.

El partido empezaría con un pase interceptado a Brees que buscaba a Stills a orillas de la endzone, Edwards recuperaría el balón para Carolina y lo llevaría hasta su yarda 27.
Y en el siguiente drive de New Orleans, Addison recuperaría un fumble para Carolina.
Dos turnovers seguidos en el primer cuarto para los Saints que aún así no aprovecharían los Panthers, que devolvían el balón en 4th down.

Al inicio del segundo cuarto, los Saints interceptarían a Newton en la yarda 26 de New Orleans, y sería el tercer turnover en lo que iba de partido.
Los Saints tampoco aprovecharían el error de los Panthers y devolverían el balón.

a 3 minutos del final de la primera parte Newton perdería el balón y los Saints recuperarían la posesión en la yarda 4 de Carolina.
Así llegaría la primera anotación del partido después de 4 turnovers seguidos, dos para cada equipo, Ingram cruzaría la endzone en jugada de carrera para 3 yardas.

La primera parte se cerraría con un pase a Graham para Touchdown después de un pass interference en la enzone contra Carolina que dejó a New Orleans en la yarda 1.
Nos fuimos al descanso con un 14-0 a favor de los Saints.

En la segunda parte llegaría la primera anotación de los Panthers, los receptores de Carolina tenían problemas para atrapar los pases de Newton y este tuvo que correr 10 yardas en un 3rd down para lanzarse hacia el pylon y anotar su primer Touchdown.

En el siguiente drive Brees saltaría por encima de la linea en 4th down para 1 yarda y conseguir anotar otro Touchdown para dejar el partido 21-7.

Los Panthers abrieron el último cuarto con un Field Goal, ya que no conseguían sobrepasar a la defensa rival, y se complicaban el partido.

A falta de 5 minutos para el final Mark Ingram en jugada de carrera para 3 yardas consigue el Touchdown que les deja muy lejos de Carolina y sentencia el partido.

Previa semana 9

Y muy pronto llegamos a media temporada, la jornada 8 nos regaló varias actuaciones sobresalientes como las de Ben Roethilsberger, Tom Brady, Rob Gronkowski y DeMarco Murray. La semana 9 nos tiene preparado el mejor platillo dela temporada, una nueva edición del enfrentamiento entre Tom Brady y Peyton Manning.

No podemos dejar de comentar el duelo que sostendrán los Patriotas de Nueva Inglaterra recibiendo a los Broncos de Denver, los dos mejores sembrados de la conferencia americana, comandados por 2 mariscales de campo que son leyenda viviente. Será la ocasión número 16 que se enfrentan estos colosos, el saldo hasta el momento favorece a Brady 10-5. Aunque aún queda mucho camino por recorrer, este duelo pudiera implicar la ventaja de la localía en la postemporada para uno u otro equipo, no sería raro que se volvieran a enfrentar en enero.

Tras ocho jornadas las cosas no están como nos imaginábamos antes de la apertura, la conferencia americana ha acortado distancias y en este momento se ve más competitiva que la conferencia nacional, 12 equipos están compitiendo por un lugar en postemporada en la americana y 9 en la nacional.

En la división este del joven circuito los Patriotas están a la cabeza, esto no es novedad, sin embargo Buffalo y Miami están a la caza esperando un tropiezo de Nueva Inglaterra para poder ascender, los Jets han sido una decepción y al parecer se han dado por vendidos con Geno Smith y Michael Vick comenzará como titular el próximo encuentro.

Pocos hubieran imaginado que el norte sería la división más competida, los 4 equipos están con marca ganadora en este momento, Cincinnati es el líder mientras que Baltimore y Pittsburgh (que se enfrentarán esta jornada) están apenas medio juego abajo y los sorprendentes Cafés no están muy atrás.

El sur es la cara opuesta de la moneda, Jacksonville y Tennessee prácticamente ya no están luchando por nada, Indianápolis parece el claro favorito pero los aguerridos Texanos están a un juego de distancia y no se les puede descartar todavía.

El oeste parece estar claramente decidido a favor de los Broncos, los Cargadores con un par de tropiezos consecutivos han perdido terreno y enfrentan un duro partido de visita en Miami, los Jefes están de regreso a medio juego de distancia de San Diego. Oakland sigue dando tumbos y todavía no sabe lo que es ganar en este torneo.

En el este de la nacional, los Vaqueros que cayeron ante su acérrimo rival los Pieles Rojas este lunes por la noche, están medio juego arriba de las Águilas, la lucha será entre estas 2 escuadras. Gigantes y Washington tienen un panorama muy complicado y realmente sería una sorpresa verlos jugar en enero.

En el norte la lucha es de 2 también, los Leones están 1 partido delante de los Empacadores gracias a su defensiva, será una lucha muy interesante de aquí al cierre de temporada. Pocos equipos han decepcionado más que los Osos, tienen una ofensiva impresionante, sin embargo están muy por detrás de Detroit y Green Bay. De los Vikingos realmente hay muy poco que comentar.

El sur de la nacional es la división más débil de la liga, las Panteras son líderes divisionales y tienen marca perdedora, los Santos dieron señales de vida el domingo por la noche al aplastar a Green Bay, y están apenas medio juego detrás. Halcones se ha hundido y no parecen tener el material para seguir en la lucha. Los Bucaneros a estas alturas ya no aspiran a nada.

En el oeste las cosas están candentes, los Cardenales comandan la división y así seguirán al menos una semana más, pues están 2 partidos por encima de los campeones reinantes Halcones Marinos y de los 49s. Esta división nos presenta a las mejores defensivas de la liga. Los Carneros parecen haber encontrado a su mariscal del futuro, pero están muy lejos de lograr algo importante.

 

Pronósticos de la semana:

Nueva Orleans (3-4) en Carolina (3-4-1) Línea 2.5 Nueva Orleans

Pronóstico. Nueva Orleans

Tampa Bay (1-6) en Cleveland (4-3) Línea 6.5 Cleveland

Pronóstico. Cleveland

Arizona (6-1) en Dallas (6-2) Línea 4.5 Dallas

Pronóstico. Arizona

Filadelfia (5-2) en Houston (4-4) Línea 2.5 Filadelfia

Pronóstico. Filadelfia

Nueva York J (1-7) en Kansas City (4-3) Línea 9.5 Kansas City

Pronóstico. Kansas City

Jacksonville (1-7) en Cincinnati (4-2-1) Línea 11.5 Cincinnati

Pronóstico. Cincinnati

San Diego (5-3) en Miami (4-3) Línea 2.5 Miami

Pronóstico. Miami

Washington (3-5) en Minnesota (3-5) Línea 2.5 Minnesota

Pronóstico. Washington

San Luis (2-5) en San Francisco (4-3) Línea 9.5 San Francisco

Pronóstico. San Francisco

Denver (6-1) en Nueva Inglaterra (6-2) Línea 3.5 Denver

Pronóstico. Nueva Inglaterra

Oakland (0-7) en Seattle (4-3) Línea 15.5 Seattle

Pronóstico. Seattle

Baltimore (5-3) en Pittsburgh (5-3) Línea 1.5 Pittsburgh

Pronóstico. Pittsburgh

Indianápolis (5-3) en Nueva York G. (3-4) Línea 3.5 Indianápolis

Pronóstico. Indianápolis

 

Semana anterior 10-5

Acumulado de la temporada 81-40

 

Si la temporada terminara hoy calificarían:

Denver, Nueva Inglaterra, Indianápolis, Cincinnati, San Diego, Buffalo

Arizona, Detroit, Dallas, Carolina, Filadelfia, Green Bay